Paprika

327

Sæson
Hele året.

Smag
Paprika er en rigtig krydderidiva højrød og sødmefuld, men med et pikant strejf, der prikker let på tungen. Der er stor forskel på, hvor fyrig paprika er – de fås både helt milde udgaver og i mere temperamentsfulde versioner. Dertil kommer den røgede paprika, der er et helt kapitel for sig med sine søde, tunge røgnoter, der giver associationer til bål og barbecue.

Prøv fx Burger med pulled pork og slaw

Anvendelse
Paprikas helt store aktiv er den højrøde farve og den milde sødme, der dog også rummer dybde. Det farverige krydderi fremstilles ved at tørre røde, overmodne peberfrugter, hvor frø og membraner er fjernet. Herefter pulveriseres de tørrede frugter. Ungarn og Spanien er de førende paprikaproducenter, og begge lande har en lang tradition for at bruge det røde krydderi. I Ungarn bruger de det bl.a. i de såkaldte paprikás, der er retter hvor paprika spiller hovedrollen, men krydderiet bruges også i gullasch og pølser. I Spanien er det bl.a. paprika der er skyld i chorizopølsens knaldrøde farve, men den bruges også i gryderetter, i salsas, i dressinger og strøet dekorativt ud over diverse retter. Det er også spanierne, der står bag den røgede paprika, som er fremstillet ved at ryge peberfrugterne frem for at tørre dem. Det giver en karakteristisk og dyb røgsmag, som klæder kød, langtidskogte gryderetter og tomatsaucer. En af de bedste røgede paprika kommer fra regionen La Vera i Spanien og kaldes Pimentón de la Vera. Paprika er sjældent så stærkt som fx chili og cayenne, men det klæder begge dele godt. Paprika skal ikke svitses i olie inden brug, som mange andre krydderier. For hård varme smadrer krydderiets fine nuancer og sødme og gør det bittert. Paprika drysses i stedet i, mens retten simrer eller lige inden servering.

Opbevaring
I køleskab i en lufttæt beholder. På den måde bevares de æteriske olier i paprikaen bedst.